オープンウォータースイミングとは

オリンピック正式種目

オープンウォータースイミング(英語:Open Water Swimming)は、海、川、湖など、自然の水の中で行なわれる長距離の水泳競技です。国際水泳連盟が定める競技規則のもと、国際的に統一されたルールで行われる点で、遠泳とは異なります。英語名称の頭文字をとりOWSと略されているのが一般的です。
世界や日本の有力選手には競泳や水球の経験者も多いですが、プールでの競泳競技と違い、速く泳ぐ技術だけでなく、天候(風向・水温・気温等)、潮汐、海洋生物との接触(主にクラゲ)、選手同士の接触など、競技中は外部から様々な影響を受けるため、危機管理も含め自然の中で泳ぐ経験や知識も必要となってきます。
日本各地で、5月から10月にかけて、一般の人向けの大会が開催されている。なお、OWSは、2008年の北京オリンピックより、10㎞の距離で、夏季オリンピック正式競技に採用されています。

OWSルール

OWSは日本では臨海学校などで行われてきた遠泳と混同されがちであるが、OWSは国際水泳連盟が定める競技規則のもとで行われます。
このほかオーシャンスイミングやラフウォータースイミングなどの呼称を使っている大会や団体もあるが定着にはいたっていないようです。

OWSの歴史

1980年代、国際水泳連盟がオープンウォーターにおけるオーストラリアの水泳大会を基礎に、競技規則を作成、整理して誕生した競技です。
以降、ヨーロッパやアメリカ、オセアニア地域でさまざまな競技会が開催されるています。
日本では1995年8月6日に静岡県熱海市で国内初のOWSと銘打った大会が開かれ180人の一般の水泳愛好者が参加しました。翌年の1996年8月10日には本格的な競技大会として福岡国際オープンウォータースイミング競技大会が福岡市の大原海水浴場で開催されました。
この競技会を国内初のOWS競技大会としている教本もあるようです。
21世紀に入り、競泳の長距離選手がトレーニングの一環としてOWSに取り組むケースが増加しました。このような選手を競泳とOWSの2種目の泳者という意味で、デュアル・スイマーと呼ばれています。デュアル・スイマーの登場はOWSの5km・10km種目のスピード化につながりました。
国内では、2012年ロンドン五輪で、貴田裕美・平井康翔が初めて日本代表に選出され活躍されています。

OWS種目

国際水泳連盟の定義によると、OWSのうち、最長10km以下の距離を泳ぐものをロングディスタンススイミングと呼び、これに対して10kmを超えるものをマラソンスイミングといいます。
世界オープンウォータースイミング選手権(世界OWS選手権)では男女ともに5km、10km、25kmで競技が行われる。世界選手権でも2001年よりこの形式です。
オリンピックのOWSレースでは10kmのみが行われます。10kmのタイムはトップ選手で2時間程です。
市民レースは大半が5km以下であり、10kmを開催しているのは少ないようです。

服装

いずれの場合も、2010年から国際水泳連盟が施行している水着規則で承認されたものを用いなければなりません。

■水着
10kmなどのエリートレースの場合、ウェットスーツは着用不可となっています。袖があるものや、スパッツタイプの水着は着用可能です。オープンウォータースイミングだけ使用が承認されている水着もあります。
5km以下の市民レースはウェットスーツ着用が可能な場合もあります。

■ゴーグル
スイムキャップ(水泳帽)
水着が擦れて痛むことがあるため、競技前にワセリンやラノリンの軟膏を塗ります。また、日焼けを防ぐための日焼け止めもつける場合もあります。

■競技施設
ブイを設置してコースを作ります。

■競技会(大会、レース)
世界選手権では1991年のパース大会から、夏季オリンピックでは2008年の北京大会以降、正式競技となりました。世界OWS選手権やワールドカップもあります。
2006年からはパンパシフィック選手権でも正式競技種目の一つとなっています。アジア競技大会では2014年まで採用されておらず、アジアビーチゲームズで競技種目の一つとして行われている。
日本国内では、日本水泳連盟の主催で、エリートレースのOWSジャパンオープン館山が千葉県館山市で行われています。
また、5月から10月にかけて各地で一般の選手が参加できる大会が開催されています。